Witsen, Willem


Ets en aquatint “Wachtende rijtuigen in Londen” uit omstreeks 1890/1908. De rijtuigen staan op een regenachtige dag te wachten op de Victoria Embankment, langs de noordoever van de Theems in Londen. Het gaat hier om de vierde staat. Witsen had altijd veel aandacht voor de compositorische harmonie in zijn grafisch werk en bereikte daarin met zijn Londense etsen een hoogtepunt. Ze worden gerekend tot het beste grafische werk in de Nederlandse kunst van rond 1900. Beeldmaat 15 cm x 20,2 cm op volledig blad 34 cm x 47,5 cm. Literatuur: de Groot no. 63, Boon no. 61 en Van Wisselingh no. 459. Ets is losbladig en nog nooit gelijst en heeft meer dan tientallen jaren in een map gelegen. Ets in een gave originele staat. Rechtsonder door Witsen handgesigneerd.

Willem Witsen
Amsterdam 13-08-1860 – Amsterdam 13-04-1923

Willem Witsen was van 1876 tot 1884 leerling aan de Rijksacademie in Amsterdam en raakte er bevriend met de schilders E. Karsen, Tholen, Breitner en Israels. Na een verblijf in Londen, waar hij kennis maakte met het werk van Whistler, begon Witsen met het schilderen van dromerige, verstilde stadsgezichten in een donker koloriet, wat zijn specialiteit zou worden. In tegenstelling tot de drukke stadsimpressies van Breitner en Israels zag Witsen de stad als monument van tijdloze schoonheid. Hij schilderde ook landschappen en soms stillevens en portretten. Werk van hem hangt o.a. in het Haags Gemeentemuseum en het Rijksmuseum in Amsterdam. Willem Witsen overleed in April 1923 aan bronchitis.