Witsen, Willem

Ets en aquatint “Damrak”, met gezicht op twee steigers en een bouwput” Amsterdam uit omstreeks 1905/1906. In het midden de bouwput waar onder meer het gebouw van verzekeringsmaatschappij De Utrecht zou verrijzen. Van de steiger rechts vertrok de schuit naar Leeuwarden en van de steiger links die naar Alkmaar. Witsen maakte een drietal etsen van het Damrak vanuit het venster van de met hem bevriende journalist De Balbian Verster. De eerste schetsen zijn van 1904, en de altijd maar heroverwegende Witsen voltooide ze pas in 1906. Beeldmaat 39.3 cm x 49,3 cm. De Groot no. 118, Boon no. 112 en Van Wisselingh no. 444. De voorstelling is in spiegelbeeld weergegeven. Zuurvrij gelijst in een nieuwe lijst met museumglas. Met potlood gesigneerd en genummerd.

Willem Witsen
Amsterdam 13-08-1860 – Amsterdam 13-04-1923

Willem Witsen was van 1876 tot 1884 leerling aan de Rijksacademie in Amsterdam en raakte er bevriend met de schilders E. Karsen, Tholen, Breitner en Israels. Na een verblijf in Londen, waar hij kennis maakte met het werk van Whistler, begon Witsen met het schilderen van dromerige, verstilde stadsgezichten in een donker koloriet, wat zijn specialiteit zou worden. In tegenstelling tot de drukke stadsimpressies van Breitner en Israels zag Witsen de stad als monument van tijdloze schoonheid. Hij schilderde ook landschappen en soms stillevens en portretten. Werk van hem hangt o.a. in het Haags Gemeentemuseum en het Rijksmuseum in Amsterdam. Willem Witsen overleed in April 1923 aan bronchitis.